“Estuve enfermo y me visitaste”

El Día Mundial del Enfermo es un conmovedor llamado a la fe en tiempos de crisis sanitaria

El año pasado, el Padre Duy Le tuvo la oportunidad de hacer su primer viaje a Lourdes. Como reflexionó el pastor de la Iglesia Católica San Francisco Solano en Rancho Santa Margarita en la 30ª Jornada Mundial del Enfermo, dijo que lo hizo con un nuevo aprecio a raíz de su viaje al famoso lugar de curación.

“Al ver sus rostros”, dijo sobre las reacciones de los enfermos al ser tocados por las aguas sagradas, “al ver la alegría, la fe y la confianza, que me sanaron”.

En septiembre, el p. Duy viajó a la famosa gruta como parte de una delegación local de los Caballeros y Damas de la Orden de Malta en peregrinación al sitio.

Padre Duy dice que no fue como capellán sino simplemente para servir.

“Trajimos de 30 a 40 males”, dijo usando la palabra francesa para enfermos que se refiere a aquellos que van a Francia para curarse.

“Ayudé en lo que necesitaban. Los empujé colinas arriba y los arrastré colinas abajo”, dijo con una sonrisa. “Qué experiencia más íntima ver a las personas en su viaje de sanación y fe”.

Aunque el p. Duy no presenció ninguna curación física en el acto, vio miradas igualmente inspiradoras en los ojos de los enfermos.

Después de escuchar varios de los innumerables milagros de curación verificados por médicos, el p. Duy dijo que se dio cuenta de algo particularmente profundo en este momento de pandemia.

El pastor dijo que se sintió llevado a preguntarse, “¿por qué no confío en algo más que la sanidad espiritual? Olvidamos que Dios sanó a tantos. Hemos dejado de creer que Dios puede sanar físicamente. Jesús es un gran médico y puede unirnos. Lo mejor que podemos hacer es confiar en él”.

al p. Duy, esa revelación en la gruta en el sur de Francia hace que el Día Mundial del Enfermo sea aún más convincente.

San Juan Pablo II instituyó la Jornada Mundial del Enfermo en 1993 para llamar la atención sobre los enfermos y quienes los cuidan.

Se programa anualmente para alinearse con la primera aparición de María en 1858 en Massabiele, cerca de Lourdes, ante Santa Bernadette Soubirous, una niña de 14 años de la zona. Entre febrero y julio, la aparición apareció con túnicas blancas. En marzo, la señora se reveló como la Santísima Virgen María y pidió que se construyera una parroquia en la gruta. Después de que Soubirous cavó en la tierra, apareció un charco de agua que creció hasta convertirse en un estanque y, finalmente, en el famoso manantial.

Hoy en día, Lourdes es el lugar de peregrinaje más visitado de la cristiandad, con entre 4 y 6 millones al año. La principal temporada de peregrinación va de abril a octubre, destacada por la fiesta mariana de la Asunción en agosto.

Una imagen histórica de Photochrom de la Gruta de Nuestra Señora de Lourdes, tomada alrededor de 1890. Foto: Shutterstock

La 30ª Jornada Mundial del Enfermo, que se celebró el 11 de febrero de 2022, se celebró el sábado 12 de febrero en la Catedral de Cristo. La Diócesis de Orange comenzó a celebrar el día hace 15 años.

La misa se celebró para cientos de feligreses enfermos, así como para sus familias, cuidadores y amigos. El servicio incluyó aspersión de agua bendita de Lourdes, unciones y bendiciones especiales para las manos de los cuidadores.

Después del servicio, pequeñas botellas de agua bendita de Lourdes estuvieron disponibles para los feligreses.

Según el diácono Modesto Cordero, Director de Culto de la Diócesis, ante la pandemia en curso, se agregó énfasis en los cuidadores, médicos y enfermeras.

El Papa Francisco, en su mensaje por el Día del Enfermo, reforzó el mensaje de la importancia de quienes brindan cuidados.

“Queridos trabajadores de la salud, vuestro servicio junto a los enfermos, realizado con amor y competencia, trasciende los límites de vuestra profesión y se convierte en misión”, dijo el Pontífice.

Este año, debido a la pandemia, la celebración del Papa programada para Arequipa, Perú, fue cancelada y trasladada a la Basílica de San Pedro en el Vaticano.

“Es importante reconocer y celebrar entre aquellos que necesitan una unción especial y reflexionar sobre Jesús curando a los enfermos”, dijo el diácono Modesto.

Los Caballeros y Damas de la Orden de Malta, que cuenta con unos 13.500 miembros en todo el mundo y unos 100 en el Condado de Orange, son fundamentales para la Misa. La Orden, fundada en el siglo XI, la Soberana Orden Militar de Malta, oficialmente la Soberana Orden Militar Hospitalaria de San Juan de Jerusalén, de Rodas y de Malta, brinda atención médica, social y humanitaria en más de 120 naciones.

Cada año, el grupo viaja a Lourdes con feligreses enfermos para ser ungidos en las aguas benditas y pedir la intercesión de María. También ha comenzado a presentar peticiones por escrito
de feligreses que no pueden hacer el viaje pidiendo milagros y bendiciones.

“No siempre se trata de tirar las muletas”, dijo Sherry Van Meter, de la Orden de Malta del Condado de Orange, a OC Catholic en 2019. “A veces hay milagros de aceptación, de
paciencia y paz.”

El Papa Francisco lo resumió diciendo que “el ministerio de la consolación es una tarea de todo bautizado, consciente de la palabra de Jesús: ‘Estuve enfermo y me visitaste’”.